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CHOCOLATES LA SUPERLATIVA (TORO, ZAMORA)

Chocolateros de tres siglos

La familia de Teodoro Rodríguez mantiene abierta la fábrica desde 1870. Dirigida por la quinta generación, elabora 34 especialidades de forma artesanal y comercializa y siete marcas

JOSÉ LUIS CABRERO
24/02/2017

 

La maquinaria ha entrado de lleno en la fábrica chocolatera que dirige Teodoro Rodríguez López en Toro (Zamora) bajo el nombre de La Superlativa y en la que elabora de forma artesanal más de una treintena de especialidades bajo siete marcas comerciales diferentes, algunas de ellas con el sello Tierra de Sabor. La tecnología de última generación convive en el obrador con máquinas que tienen más de 80 años y que se siguen utilizando para elaborar algunas de las referencias más afamadas.

La empresa se encuentra en manos de la misma familia desde 1870 cuando los bisabuelos de la actual copropietaria fundaron la marca La Fe en Vezdemarbán, un pequeño pueblo situado a pocos kilómetros de Toro en el que llegó a haber 22 fábricas de chocolate. Teodoro Rodríguez López, el actual gerente del negocio, en el que se encuentran ya implicadas sus dos hijas, relata que La Superlativa es el resultado de la sucesiva unión de pequeñas chocolateras, que eran legadas de padres a hijos, entre ellas la que lleva ese mismo nombre, creada por su padre hace 60 años. «La unión de La Superlativa que creó mi padre y La Fe que creó la bisabuela de mi mujer es la empresa que hoy conocemos», señala.

Se encuentra en el casco urbano de Toro, en plena travesía de la carretera N–122, en una nave que ha ido acogiendo los sucesivos cambios que ha experimentado el negocio desde que se trasladó a la localidad hace casi tres décadas. El equipo de cinco personas que integra La Superlativa elabora cada día más de mil kilos de chocolate, una cifra variable que es sustancialmente más baja durante los meses de invierno y que puede superarse durante el verano.

La pasta de cacao, procedente sobre todo de Costa de Marfil, recibe un tratamiento «mínimo y controlado en todo momento» para dar lugar a un producto «de un aroma profundo, con un sabor intenso y puro». Todos los productos que elabora La Superlativa son aptos para celíacos ya que utilizan harina de arroz en las elaboraciones que lo requieren.

Las preferencias de los consumidores ante el chocolate han variado mucho a lo largo de los años y eso ha obligado a las fábricas a ir incorporando nuevas especialidades. La última tendencia, dice Teodoro, es reducir el nivel de azúcar e incrementar el porcentaje de cacao que hay en las tabletas.
La última referencia de La Superlativa es un chocolate con un 99% de cacao. «Desde luego no es para cualquier consumidor porque es un producto casi puro que tiene un amargor que no gusta a todo el mundo, pero también tiene muchos aficionados que buscan en él todas las propiedades que tiene un buen chocolate, sobre todo porque es un potente antioxidante».

Más fácil de disfrutar son otras especialidades también con un alto porcentaje de cacao, del 90, el 70 y el 52%, algunas de ellas se comercializan también con almendra y con avellana. La Superlativa tiene también en el mercado un clásico chocolate con leche, una especialidad sin azúcar y chocolates rellenos con praliné. En el catálogo de productos figura también el cacao en polvo para hacer chocolate caliente.

Si la evolución comercial del sector ha obligado a realizar nuevas creaciones, hay fórmulas que no han cambiado en casi un siglo y medio. Es el caso del chocolate a la taza, un icono de la marca «para hacer un chocolate espeso y con el sabor de siempre», dice Teodoro que señala que es el mismo chocolate que otras generaciones han hecho casa por casa, cuando la costumbre era que el chocolatero se trasladara con su propia piedra para hacer el chocolate a domicilio. La costumbre pervive en cierta manera en La Superlativa, ya que todavía utilizan una máquina de casi un siglo de antigüedad para elaborar la especialidad de chocolate a la piedra.

A pesar del carácter artesanal del producto, que permite que los chocolates de la Superlativa tengan el sello de Alimentos Artesanos de Castilla y León, la maquinaria para realizar el tostado de los frutos secos, el fundido de la pasta de cacao, la adición de los elementos que lo completan, el atemperado del chocolate, el llenado de los moldes y el empaquetado han facilitado mucho el trabajo. Aun así el proceso sigue siendo lento. Por ejemplo desde que el chocolate se pone en los moldes de las tabletas hasta que pasa al empaquetado pasan más de 40 minutos.

Los chocolates de La Superlativa se pueden encontrar en toda España gracias a un acuerdo comercial que la empresa mantiene con Repsol para vendes sus tabletas en los lineales de todas las gasolineras del país.

Una pequeña parte de la producción, apenas el 5%, llega a Inglaterra y Dinamarca. La apertura de nuevos mercados exteriores es un objetivo en el que se encuentran ya implicadas las hijas del actual gerente, que se hacen cargo tanto de la fabricación como de la administración del negocio.
Teodoro confía en el poder del chocolate, un alimento capaz de hacerle aguantar intensas jornadas de caza con apenas algunas onzas de chocolate con almendra en el bolsillo.

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